Etusivu

Soi laulu miesten Kaukaan

Kaukaan Laulumiehet perustettiin 1945, heti raskaiden sotavuosien jälkeen. Samana vuonna perustettiin myös valtakunnallinen Suomen Mieskuoroliitto edistämään mieskuorolaulua maassamme. Kaukaan Laulumiehet oli tarkoitettu alunperin Oy Kaukas Ab:n henkilöstön harrastukseksi, ja ensimmäiset kuorolaiset olivat Kaukaan työntekijöitä ja työnjohtajia. Kaukas-yhtiö tuki kuoron toimintaa alusta alkaen. 

Kuoron perustamisen taustalla olivat Ilmari Kettunen, Olavi Porvali, Pauli Helkiö, Mauno Karola ja Eino Jakonen. Perustamisajatuksen esitti Kusti Pekkonen, ensimmäinen puheenjohtaja oli Gunnar Lindeqvist ja ensimmäinen laulunjohtaja Olavi Porvali. Kuoron harjoituksia pidettiin Kaukaan kansakoululla.

Kuoron ensimmäinen esiintyminen oli Kaukaan ruokalassa huhtikuussa 1946 pidetyssä hengellisessä juhlassa. Kuoro esitti juhlassa 20 laulajan voimin J. Dyrmerin laulun "Myrsky-yö merellä". Ensimmäinen varsinainen konsertti yleisön edessä oli huhtikuussa 1947. Se pidettiin Lauritsalan Musiikinkannatusyhdistyksen soittokunnan kanssa niinikään Kaukaan ruokalassa. Kuoroa johti Pauli Helkiö, joka oli ottanut vetovastuun Olavi Porvalilta. Soittokuntaa johti Arvo Vehviläinen.

Vuoden 1948 lopulla kuoron koko oli jo 40 laulajaa, ja kuoroa johti Eino Jakonen. Ohjelmistoon kuului muutama kymmentä laulua. Vuosi 1948 oli vilkas, ja kuoro esiintyi kevätkonsertissa, Kaukaan 75-vuotisjuhlassa ja kirkkokonsertissa yhdessä Armilan koulun poikakuoron kanssa. Ensimmäiset vappulaulunsa kuoro esitti Kaukaan torilla vappuna 1947.

Pauli Helkiö sävelsi kuoron tunnuslaulun "Soi laulu miesten Kaukaan", jonka kantaesitys oli marraskuussa 1953. Kaukaan Laulumiesten oma lippu vihittiin kuoron 10-vuotiskonsertissa Kaukaan kansakoululla joulukuussa 1955. 

Kaukaan Laulumiehet on vuosikymmenten aikana tullut hyvin tutuksi niin lappeenrantalaisille kuin koko Etelä-Karjalan maakunnalle. Tällä hetkellä kuorossa on nelisenkymmentä aktiivijäsentä, melko tasaisesti jokaisessa äänialassa. Moni kuorolainen on ollut kuoron jäsen vuosikymmeniä, jotkut pian jopa viisikymmentä vuotta. UPM:n Kaukaan tehtaan työntekijöitä kuorossa ei ole juuri nyt lainkaan. Kuoron vuosittaiset pääkonsertit ovat vappuaaton viihdekonsertti ja marras-joulukuun vaihteen adventtikonsertti. Vappukonsertin pitopaikaksi on vakiintunut Lappeenranta-sali ja adventtikonsertti pidetään Lauritsalan kirkossa. Adventtikonsertin tuotto menee Lauritsalan seurakunnan diakoniatyölle.

Pääkonserttien lisäksi kuorolla on vuosittain lukuisia tilausesiintymisiä, joiden kokoonpanot vaihtelevat kvartetista koko kuoroon. Ohjelmisto koostuu perinteisistä mieskuorolauluista, kevyemmästä musiikista ja kirkkolauluista. Kuorolla on ollut yhteiskonsertteja muun muassa Seppo Hovin ja Jaakko Ryhäsen kanssa. Kuoro on tehnyt vuodesta 1977 alkaen siintymismatkoja USA:n Floridaan, Ruotsiin, Norjaan, Viroon, Saksaan, Itävaltaan, Unkariin, Espanjaan, Skotlantiin, Bulgariaan, Tsekin tasavaltaan, Sloveniaan ja Irlantiin.

Kaukaan Laulumiehet on toiminut yhdessä muiden lappeenrantalaisten kuorojen kanssa isäntänä Amerikan Laulajien kuoromatkoilla Suomeen. Kahdesti KLM on isännöinyt YL:n konserttivierailua Lappeenrannassa. Kuoro on tehnyt kolme äänitettä, vuosina 1981, 1995 ja 2006. Kuoroa johtaa tällä hetkellä Antti Taipale ja kuoron puheenjohtaja on Kari Knuutila. Kuoron harjoitustilat ovat Kaukaan mäellä laulutalossa, jonka kuoro on vuokrannut UPM:ltä. Kuoro harjoittelee tiistai-iltaisin.

Kuoron veljeskuorot ovat amerikansuomalaisista koostuva Floridan Laulumiehet vuodesta 1977 ja Sotkamon Mieslaulajat vuodesta 2008. Kuorolaisten puolisoiden muodostama naistoimikunta antaa huoltotukea kuorolle.

Kuoron puheenjohtajat:

  • Gunnar Lindeqvist 1945-1948
  • Mauno Karola 1948-1949
  • Eero Somerkoski 1949-1953
  • Matti Hermunen 1953-1955
  • Eino Väätämöinen 1955-1959
  • Tauno Pihlajärvi 1959-1962
  • Yrjö Jaanu 1962-1963
  • Hannu Sihvonen 1963-1968
  • Veikko Natunen 1968-1972
  • Allan Natunen 1972-1977
  • John Ahlbom 1977-1998
  • Jouko Ulmanen 1998-2005
  • Tapani Tomperi 2005-2007
  • Jouko Ulmanen 2007-2008
  • Pertti Lallo 2008-2018
  • Kari Knuutila 2018- 

Kuoron laulunjohtajat:

  • Olavi Porvali 1945-1946
  • Pauli Helkiö 1946-1947
  • Erkki Summanen 1947
  • Eino Jakonen 1947-1970
  • Oiva Käkelä 1970-1982
  • Tapani Pylkkänen 1983-1999
  • Antti Taipale 1999-2008
  • Seppo Äikäs 2008-2017
  • Antti Taipale 2017-